US-Atomwaffenfähigkeit

US-Atomwaffen haben seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs eine entscheidende Rolle bei der Verhinderung von Konflikten zwischen Großmächten gespielt. Angesichts ihrer Fähigkeit, groß angelegte Angriffe abzuschrecken, die das US-Heimatland, Verbündete und vorgeschobene Truppen bedrohen, und Verbündete und Partner zu versichern, ist die nukleare Abschreckung die Nummer eins der nationalen Sicherheitsmission der USA geblieben.

Operativ stützen sich alle US-Militäroperationen auf den Backstop der nuklearen Abschreckung der USA. Es ist daher von entscheidender Bedeutung, dass die Vereinigten Staaten ein modernes und flexibles Nukleararsenal unterhalten, das eine Vielzahl von Bedrohungen von einer Vielzahl potenzieller Gegner abschrecken kann.

Heute stehen die US-Atomstreitkräfte vor drei großen Herausforderungen:

  • alternde nukleare Sprengköpfe, die zugehörigen Trägersysteme und Systeme für ihre Führung und Kontrolle;
  • eine alternde und bröckelnde Atomwaffeninfrastruktur; und
  • Eine alternde Belegschaft.

Die Vereinigten Staaten müssen alle drei Säulen (Land, Luft und See) der nuklearen Triade einschließlich der Systeme für die nukleare Führung und Kontrolle vollständig rekapitalisieren und gleichzeitig rechtzeitige und kosteneffiziente Programme zur Verlängerung der Lebensdauer von Sprengköpfen durchführen – und das alles unter dem aktuellen Atomtestmoratorium. Trotz dieser Herausforderungen müssen die Vereinigten Staaten sicherstellen, dass ihre nuklearen Fähigkeiten ausreichen, um der wachsenden nuklearen Bedrohung in den kommenden Jahrzehnten zu begegnen.

Zum ersten Mal in der Geschichte müssen die Vereinigten Staaten zwei nukleare Konkurrenten – Russland und China – abschrecken, während sie mit einer größeren Anzahl von Atomwaffenstaaten konkurrieren. Russland ist mit einer aggressiven nuklearen Aufrüstung beschäftigt und hat seit 2010 mehrere neue Atomsysteme in sein Arsenal aufgenommen. Die Vereinigten Staaten beginnen gerade erst, ihre bestehenden Atomsysteme zu modernisieren, aber Russlands Modernisierungsbemühungen sind zu etwa 86 Prozent abgeschlossen.

Russland entwickelt auch “neuartige Technologien” wie einen nuklear angetriebenen Marschflugkörper (Burewesnik) und ein nuklearfähiges unbemanntes Unterwasserfahrzeug (Poseidon) und die Bewaffnung von Trägerplattformen mit nuklear bestückten Hyperschall-Gleitfahrzeugen.

Darüber hinaus unterhält Russland einen Vorrat von mindestens 2.000 nichtstrategischen Atomwaffen, die nicht durch ein Rüstungskontrollabkommen eingeschränkt sind. Generalleutnant Robert Ashley, Direktor der Defense Intelligence Agency, hat gesagt, dass von Russland erwartet wird, dass es diese Kategorie von Atomwaffen erhöht – eine Kategorie, in der es die Vereinigten Staaten “möglicherweise um 10 zu 1 übertrifft”.

Diese Diskrepanz ist besonders besorgniserregend, da Russlands jüngste Nukleardoktrin eine niedrigere Schwelle für den Einsatz dieser taktischen Atomwaffen anzeigt. Laut der Nuclear Posture Review (NPR) von 2018 schätzt Moskau “fälschlicherweise ein, dass die Gefahr einer nuklearen Eskalation oder des tatsächlichen Ersteinsatzes von Atomwaffen dazu dienen würde, einen Konflikt zu für Russland günstigen Bedingungen zu ‘deeskalieren'”.

China engagiert sich in dem, was Admiral Charles A. Richard, Kommandeur des U.S. Strategic Command (STRATCOM), als “atemberaubende” Erweiterung seiner nuklearen Fähigkeiten beschrieben hat, während es versucht, Macht in das Südchinesische Meer und in die ganze Welt zu projizieren. China ist auf dem besten Weg, sein Atomwaffenarsenal bis zum Ende des Jahrzehnts mehr als zu verdoppeln. Es setzt fortschrittliche Interkontinentalraketen (ICBMs) ein, vervollständigt seine nukleare Triade mit einem strategischen nuklearfähigen Bomber und stationiert zahlreiche ballistische Theaterraketen im Indopazifik, die US-Basen und verbündetes Territorium präzise treffen können. Satellitenbilder haben auch drei ICBM-Silobaustellen in China entdeckt, die jeweils mindestens 100 ICBM-Silos aufnehmen könnten.

STRATCOM hat diese Expansion als “strategischen Durchbruch” bezeichnet und erklärt, dass Chinas nukleare Fähigkeiten schließlich die Russlands übertreffen werden.

Die derzeitige nukleare Haltung der USA ist nicht darauf ausgelegt, zwei gleichwertige nukleare Bedrohungen abzuschrecken.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass China einen Teil seiner Nuklearstreitkräfte auf eine Start-auf-Warnung umstellt, da es seine Frühwarnsysteme verbessert. In Kombination mit der Weigerung, ihre Streitkräfte oder Absichten mit den Vereinigten Staaten zu besprechen, erhöht diese Verschiebung der Haltung die Wahrscheinlichkeit von Fehlern und Fehleinschätzungen.

Da die derzeitigen nuklearen Fähigkeiten der USA weiter altern, erhöht die fortschreitende nukleare Bedrohung die Bedeutung von Atomwaffen für die nationale Sicherheit der USA. Angesichts dieser raschen Verschlechterung des Bedrohungsumfelds seit 2010 skizzierte der NPR 2018 vier dauerhafte Rollen für die nuklearen Fähigkeiten der USA:

  • Abschreckung von nuklearen und nichtnuklearen Angriffen;
  • Zusicherung von Verbündeten und Partnern;
  • Erreichen der US-Ziele, wenn die Abschreckung fehlschlägt; und
  • Fähigkeit, sich gegen eine ungewisse Zukunft abzusichern.

Um diese Ziele zu erreichen, muss das US-Nuklearportfolio die angemessenen Kapazitäten, Fähigkeiten, Vielfalt, Flexibilität und Bereitschaft ausbalancieren. Abschreckung in einer multipolaren Welt ist komplizierter als in einer bipolaren Welt, da sie eine US-Atommacht erfordert, die in der Lage ist, mehrere separate Gegner gleichzeitig abzuschrecken. Was bei der Abschreckung am wichtigsten ist, ist nicht unbedingt das, was die Vereinigten Staaten für effektiv halten. Was am wichtigsten ist, sind die psychologischen Wahrnehmungen – sowohl bei Verbündeten als auch bei Gegnern – von Amerikas Bereitschaft, Atomwaffen zur Verteidigung seiner Interessen einzusetzen. Wenn ein Gegner zum Beispiel glaubt, dass er einen begrenzten Atomkrieg führen kann, müssen die US-Führer diesen Gegner vom Gegenteil überzeugen. Darüber hinaus werden sich die militärischen Rollen und Anforderungen an Atomwaffen von Gegner zu Gegner unterscheiden, basierend auf den Werten, Strategien und Zielen jedes Landes.

Schließlich müssen die nuklearen Fähigkeiten der USA in der Lage sein, sich gegen eine ungewisse Zukunft abzusichern. Die Entwicklung von Atomwaffenfähigkeiten dauert Jahre oder Jahrzehnte, ebenso wie die Infrastruktur, die sie unterstützt – eine Infrastruktur, die die Vereinigten Staaten jahrzehntelang bis vor kurzem vernachlässigt haben. Entscheidungen, die heute über nukleare Streitkräfte getroffen werden, werden sich auf die Vereinigten Staaten Jahrzehnte in der Zukunft auswirken. Da die Vereinigten Staaten das Ausmaß der Bedrohung in Jahrzehnten nicht vorhersagen können, ist es von entscheidender Bedeutung, dass die USA ein nukleares Unternehmen unterhalten, das auf Veränderungen im globalen Sicherheitsumfeld reagieren kann.

Ein robustes, gut ausgestattetes, fokussiertes und zuverlässiges Nuklearunternehmen, das in der Lage ist, auf unvorhergesehene Eventualitäten zu reagieren, ist selbst ein wichtiger Teil der Abschreckung und wird eine Nuklearstreitmacht ermöglichen, die widerstandsfähig und anpassungsfähig ist. Das heutige US-Nuklearunternehmen ist jedoch weitgehend statisch, so dass die Vereinigten Staaten einen technologischen Nachteil haben könnten. Eine solche Haltung gefährdet die Sicherheit der Vereinigten Staaten, die Sicherheit ihrer Verbündeten und die gesamte freie Welt.

Herausforderungen für die Aufrechterhaltung nuklearer Streitkräfte

Um Sicherheit gegen Ausfälle der US-Lagerbestände oder Veränderungen in einer geopolitischen Situation zu bieten, müssen die Vereinigten Staaten die Fähigkeit aufrechterhalten, ihre nukleare Streitkräftehaltung anzupassen. Zu diesem Zweck unterhalten die Vereinigten Staaten einen inaktiven Vorrat, der kurzfristige Heckensprengköpfe umfasst, die “als aktive einsatzbereite Sprengköpfe innerhalb vorgeschriebener Aktivierungsfristen dienen können” und Reservesprengköpfe, die “eine langfristige Reaktion auf die Risikominderung bei technischen Fehlern im Lager” bieten können.

Die Vereinigten Staaten behalten die Upload-Fähigkeit auf ihren strategischen Trägerfahrzeugen, was bedeutet, dass die Nation die Anzahl der nuklearen Sprengköpfe auf jedem Typ ihrer Trägerfahrzeuge erhöhen könnte. Zum Beispiel kann die US-amerikanische Minuteman III ICBM bis zu drei Mk12A / W78-Atomsprengköpfe tragen, obwohl sie derzeit nur mit einem eingesetzt wird.

Bestimmte Modernisierungsentscheidungen (z. B. 12 gegen 14 U-Boote der Columbia-Klasse mit 16 statt 24 Raketenrohren pro U-Boot) werden die Upload-Kapazität der strategischen U-Boot-Truppe etwas einschränken. Schwere US-Bomber werden weiterhin eine robuste Upload-Fähigkeit behalten, die verwendet werden kann, wenn ein geopolitischer oder technischer Notfall mehr stationierte Atomsprengköpfe erfordert.

Die Vereinigten Staaten haben seit dem Ende des Kalten Krieges keinen nuklearen Sprengkopf mehr entworfen oder gebaut. Stattdessen verwendet die National Nuclear Security Administration (NNSA) Life-Extension-Programme (LEPs), um die Lebensdauer bestehender Waffen im Lager zu verlängern, von denen einige aus den 1960er Jahren stammen. Nicht alle vorhandenen inaktiven Vorräte werden jedoch ein Programm zur Verlängerung der Lebensdauer durchlaufen. Folglich wird unsere Fähigkeit, auf Eventualitäten zu reagieren, indem wir Waffen hochladen, die in einem inaktiven Status gehalten werden, im Laufe der Zeit unweigerlich abnehmen.

Während LEPs die meisten Komponenten in einem nuklearen Sprengkopf ersetzen oder aufrüsten, müssen schließlich alle Sprengköpfe ersetzt werden, da ihre nuklearen Komponenten – insbesondere Plutoniumgruben, aus denen die Kerne von Sprengköpfen bestehen – ebenfalls der Alterung unterliegen.

Es ist daher unklug, dass sich die Vereinigten Staaten ausschließlich auf LEPs verlassen, um das erforderliche Maß an Zuverlässigkeit aufrechtzuerhalten. Darüber hinaus sind die Vereinigten Staaten der einzige Atomstaat, der nicht in der Lage ist, Plutoniumgruben in großen Mengen zu produzieren. Es werden Anstrengungen unternommen, um die Produktion von Plutoniumgruben wieder aufzunehmen, aber es wurden verschiedene Herausforderungen festgestellt, die die Pläne der USA zur Aufrechterhaltung ihrer Atomwaffen durchkreuzen könnten.

Ein Teil der US-Absicherung gegen Unsicherheit in der Abschreckung ist die Fähigkeit, einen Atomtest durchzuführen, wenn jemals Tests erforderlich sind, um die Sicherheit und Zuverlässigkeit von US-Sprengköpfen zu gewährleisten. Die Presidential Decision Directive-15 (PDD-15) verlangt von den Vereinigten Staaten, die Fähigkeit aufrechtzuerhalten, “innerhalb von 2-3 Jahren” nach Anweisung des Präsidenten einen Atomtest durchzuführen.

Die “stetige Verschlechterung” der Testbereitschaft nach drei Jahrzehnten ohne Tests stellt jedoch die Fähigkeit der USA in Frage, dieses Ziel zu erreichen.

Das mangelnde Interesse des Kongresses an der Finanzierung signifikanter Verbesserungen der Testbereitschaft untergräbt die Bemühungen der NNSA, die Richtlinie einzuhalten.

Die Atomwaffenlabore stehen auch vor demografischen Herausforderungen. Die meisten Wissenschaftler und Ingenieure mit praktischer praktischer Erfahrung in der Entwicklung und Erprobung von Kernwaffen sind im Ruhestand. Dies bedeutet, dass die Zertifizierung von Waffen, die bereits in den 1960er Jahren entworfen und getestet wurden, vom wissenschaftlichen Urteil von Konstrukteuren und Ingenieuren abhängt, die weder an der Erprobung noch an der Konstruktion und Entwicklung von Atomwaffen beteiligt waren. Laut der ehemaligen NNSA-Administratorin Lisa Gordon-Hagerty werden mehr als 40 Prozent der NNSA-Belegschaft in den nächsten fünf Jahren in den Ruhestand gehen, was den Verlust des alten Atomwaffenwissens weiter erhöht.

Das Stockpile Responsiveness Program (SRP), das vom Kongress mandatiert und von der NNSA umgesetzt wird, hat sich bei der Ausübung kritischer Fähigkeiten zur Entwicklung von Atomwaffen als wirksam erwiesen, die seit dem Ende des Kalten Krieges nicht vollständig ausgeübt wurden. Es ist wichtig, dass diese Fähigkeiten bei Bedarf verfügbar sind, um moderne Sprengkopfentwicklungsprogramme für U-Boot-gestützte ballistische Raketen (SLBMs) und ICBMs der USA zu unterstützen.

Die Schwerpunktverlagerung weg von der nuklearen Mission nach dem Ende des Kalten Krieges führte zu einer verminderten Fähigkeit, Schlüsselaktivitäten in den Atomlaboratorien durchzuführen. Laut dem ehemaligen amtierenden Administrator Dr. Charles Verdon:

Das US-Atomwaffenarsenal ist derzeit sicher und militärisch effektiv. Die alten Haldensysteme altern jedoch, und die Produktionsinfrastruktur von NNSA ist erheblich verkümmert. Amerika muss in die Waffen- und Infrastrukturmodernisierungsprogramme investieren, um die Fähigkeiten bereitzustellen, die erforderlich sind, um die Lebensfähigkeit der Abschreckung in der Zukunft sicherzustellen. Zukünftige amerikanische Politiker werden nicht über die Waffen und die Infrastruktur verfügen, um das Atomwaffenarsenal zu unterstützen, wenn wir diese Fähigkeit nicht jetzt wiederherstellen.

 

Die Notwendigkeit, das Atomwaffenarsenal zu modernisieren und die unterstützende Infrastruktur zu rekapitalisieren, die für die Produktion und Aufrechterhaltung dieses Arsenals erforderlich ist, hat einen Wendepunkt erreicht. Etwa 60 Prozent der Einrichtungen der NNSA sind älter als 40 Jahre und mehr als 50 Prozent sind in schlechtem Zustand. Bewertungen von Anlagen im gesamten Unternehmen haben zahlreiche Single-Point-Fehler identifiziert. Produktionskapazitäten, die auslaufen gelassen werden, werden wieder benötigt, und die Wiederherstellung dieser Fähigkeiten ist sowohl eine Priorität als auch eine Herausforderung. Wenn nicht angemessen angegangen wird, gefährden Alter und Zustand der Infrastruktur der NNSA die Aufgaben der NNSA und die Sicherheit ihrer Mitarbeiter, der Öffentlichkeit und der Umwelt.

Als Ergebnis dieser Vernachlässigung steht die Nation gleichzeitig vor einer großen Herausforderung bei der Modernisierung ihrer alternden Atomsprengköpfe: “NNSA unternimmt eine risikoinformierte, komplexe und zeitlich begrenzte Modernisierungs- und Rekapitalisierungsanstrengung.”

Bewertung der Fähigkeiten der USA zu Atomwaffen

Die Beurteilung des Zustands der US-Atomwaffenfähigkeiten stellt mindestens drei ernsthafte Schwierigkeiten dar.

  • Die Vereinigten Staaten haben die technologisch verfügbaren Entwicklungen nicht voll ausgenutzt, um moderne Sprengköpfe (oft fälschlicherweise als “neue” Sprengköpfe bezeichnet) einzusetzen, die sicherer, sicherer und effektiver gestaltet werden könnten und den Vereinigten Staaten bessere Optionen zur Stärkung einer glaubwürdigen Abschreckung geben könnten. Stattdessen haben sich die Vereinigten Staaten weitgehend dafür entschieden, die Lebensdauer alternder Atomsprengköpfe zu verlängern, die auf Entwürfen aus den 1960er, 1970er und 1980er Jahren basieren, die sich zum Ende des Kalten Krieges im Vorrat befanden.
  • Der Mangel an detaillierten, öffentlich zugänglichen Daten über die Einsatzbereitschaft der Atomstreitkräfte, ihre Fähigkeiten und die Zuverlässigkeit ihrer Waffen erschwert die Analyse.
  • Das US-Nuklearunternehmen hat viele Komponenten, von denen einige auch an der Unterstützung anderer militärischer (z. B. konventioneller) und erweiterter Abschreckungsmissionen beteiligt sind. Zum Beispiel führen strategische US-Bomber eine bedeutende konventionelle Mission durch und fliegen heute nicht mit Atomwaffen in Alarmbereitschaft, wie sie es routinemäßig in den 1960er Jahren taten, noch stehen sie in Alarmbereitschaft für schnelle Reaktionsstreifen, wie sie es bis Anfang der 1990er Jahre taten.

Darüber hinaus konzentrieren sich die drei wichtigsten nationalen Sicherheitslaboratorien nicht mehr nur auf die Atomwaffenmission; Sie konzentrieren sich auch umfassend auf die Nichtverbreitung von Kernwaffen und die Bekämpfung der Proliferation, Aufklärung, biologische/medizinische Forschung, Bedrohungsminderung und Bekämpfung des nuklearen Terrorismus, was eine Vielzahl von nuklearen Detektionsaktivitäten umfasst. Darüber hinaus umfasst das Nuclear Command, Control and Communications System viele Vermögenswerte wie Frühwarn- und Kommunikationssatelliten, die nicht-nuklearen Missionen dienen, wie routinemäßige militärische Kommunikation und die Erkennung und Verfolgung konventioneller Raketen.

Daher ist es schwer zu beurteilen, ob ein Teil des nuklearen Unternehmens ausreichend finanziert, fokussiert und / oder effektiv in Bezug auf die nukleare Mission ist.

Das US-Atomwaffenunternehmen besteht aus mehreren Schlüsselelementen, zu denen Sprengköpfe gehören; Liefersysteme; und die physische Infrastruktur, die US-Atomwaffen entwirft, herstellt und wartet. Das nukleare Unternehmen umfasst und muss auch das Talent der Menschen erhalten: die Nuklearkonstrukteure, Ingenieure, Fertigungspersonal, Planer, Instandhalter und Betreiber, die dazu beitragen, eine nukleare Abschreckung zu gewährleisten, die ihresgleichen sucht. Das Atomwaffenunternehmen beinhaltet zusätzliche Elemente wie nukleare Führung und Kontrolle; Aufklärung, Überwachung und Aufklärung; und Luftbetankung, die auch im konventionellen Betrieb eine große Rolle spielen.

Die ausgewählten Faktoren werden auf einer fünfstufigen Skala beurteilt, die von “sehr stark”, definiert als Erfüllung der nationalen Sicherheitsanforderungen der USA oder mit einem nachhaltigen, tragfähigen und finanzierten Plan, bis hin zu “sehr schwach”, definiert als Nichterfüllung der aktuellen Sicherheitsanforderungen und ohne Programm zur Behebung des Defizits. Die anderen drei möglichen Werte sind “stark”, “marginal” und “schwach”.

Allerdings spiegelt diese Punktzahl von “stark” mit einem bedingten Trend zu “marginal” oder “schwach” ein größeres Risiko als in den Vorjahren einer Verschlechterung der nuklearen Abschreckung wider. Die derzeitigen Streitkräfte werden heute als zuverlässig eingeschätzt, aber fast alle Komponenten des nuklearen Unternehmens befinden sich an einem Wendepunkt in Bezug auf Ersatz oder Modernisierung und haben keinen Spielraum mehr für Verzögerungen im Zeitplan. Das Versäumnis der fristgerechten Mittel und die mangelnde Unterstützung der Verwaltung für die Modernisierung der Kernenergie könnten zu einem raschen Rückgang dieses Portfolios auf “schwach” in zukünftigen Ausgaben führen.

Die LGM-30 Minuteman (auf dem Titelbild) ist eine dreistufige US-Interkontinentalrakete, hergestellt von Boeing. Sie bildet den Kern der Atomstreitkräfte der Vereinigten Staaten. Die Minuteman ist mit nuklearen Sprengköpfen ausgerüstet, hat ein integriertes, automatisches Trägheitsnavigationssystem und wird in allen drei Stufen mit Feststofftreibstoff angetrieben. Sie ist benannt nach der Minutemen-Miliz. Die Minuteman-Verbände sind Teil der US Air Force und unterstehen seit 2009/10 dem Air Force Global Strike Command.

Von diesem Raketentyp wurden bis zum Produktionsende 1977 mehrere tausend Stück hergestellt. Also 45 Jahre alt…

Quelle

 

Von Morpheus

Ein Gedanke zu „Die USA sind so schwach wie nie zuvor: 60% der US-Atomwaffen sind älter als 40 Jahre und in schlechtem Zustand“
  1. Die sind doch alle dem Wahnsinn verfallen…
    Der Einsatz bzw. Abschuss einer Atombombenrakete, egal von welcher Seite, löst automatisch die Startsequenzen der anderen Seiten aus. Resultat = fast vollständige Vernichtung der Bewohnbarkeit der Erde.
    Die einen Atombunker haben, könnten zwar noch eine Weile überleben, würden aber den Rest ihres Lebens eingesperrt in Ihrem Erdloch/Bunker sitzen.

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